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まず身長を正しく測ってみよう

まず本当に小さいのか調べる

主観で小さいと決めつけてはいけません。正しく測り、調べてみましょう。

客観的に判断するために

「近所の子より小さいみたい」「幼椎園でいちばん前」というだけで、「うちの子は小さいのでは」とおほさんは感じるようですが、調べてみると実際にはそれほど小さくないことが少なくありません。

本当に間題なほどに小さいのかどうかを客観的にみるために、まず必要なのは正しい計測です。

おうちの方か自分で測る場合に

子どもの場合は測り方によってかなりの誤差が出ますので、正しく測る方法をお教えしましょう。ポイントは頭髪、頭の姿勢、背中、ひざ、かかとの5点です。

  1. 髪を結っていたらほどき、髪どめや髪かざりもはずさせます。
  2. 柱か壁の前に立たせて、頭は真っ直ぐに。あごは帷く引かせます。
  3. 柱か壁に背中をつけ、背中とひざを伸ばさせます。
  4. 左右のかかとを柱か壁につけて、そろえさせます。
  5. そして、角張って角のしっかりした大きめの本などを柱か壁にそわせて頭の上を軽く押さえるようにセットし、本の下の位置にしるしをつけて子どもをのかせ、下から巻尺で測ります。

壁に傷をつけたくない場合は、あらかじめ頭がくる位置に貼った紙にしるしをつけます。適当な柱も壁もない場合は、ダンスの前に子どもを立たせ、上からたらした紙に印をつける手もあります。

身長は厳密には朝と夜ても違う

継続的に測る場合は、測る時刻も一定に。朝と夜では朝のほうが1㎝以上高く出ます。日中に行動している間に、重力で少し縮むのです。

寝かせて測るのと、立たせて測るのでも少しの差が出ます。赤ちゃん時代は寝て測り、その後は立って測りますが、立って測ったほうが1.5㎝ほど低く出るので、前より低くなったなどという話にもなります。

またあごを少し引いただけでも1㎝は違います。ましてひざを曲げたりしていればかなりの差が出ますので、正しく測ることが大切です。

記録するグラフの話

標準成長曲線に書き込む

身長を記録していくのにいちばんよいのは標準成長曲線です。こ標準成長曲線というのは、日本人の子どもの身長、体重を調べて、その平均値を曲線でつないで作ったものです。

母子手帳のクラフでも

標準成長曲線が手にはいらないなどの場合は、SD値よりも複雑になりますが、母子手帳のグラフでも低身長の評価はできます。

母子手帳にあるグラフはパーセンタイル値というもので描かれていますが、これは子どもを背の低い順に並べたときに身長が低いほうから何パーセントのところに相当するかを示したものです。

ですから、90パーセンタイルというのは100人中で低いほうからおよそ90番め、10パーセンタイルというのは低いほうからおよそ10番めということになります。

母子手帳では、この90から10までの間が術で示されていて、この帯の間にあれば正常範囲であるとしています。

さらにその外側にある線は上が97パーセンタイル、下が3パーセンタイルです。3パーセンタイルというと100人中低いほうからおよそ3番めということになります。

さて、この3パーセンタイルをSD値に直すとどのくらいになるかというと、マイナス1.9SDです。逆にマイナス2SDをパーセンタイルに直すと23パーセンタイルということになります。

こうした細かいことはともかく、母子手帳の場合は3パーセンタイルの点線の下になっていたら、一応検査の対象になると考えてください。

ただし、パーセンタイル値でみるとこのように複雑になるので、低身長を考える場合はSDスコアを使うのが一般的です。

もうひとつ大事なことは?

現在の身長がマイナス2SD以下であれば、一応検査したほうがよいというお話はしましたが、もうひとつ知っておいてほしいことがあります。

1年間にどのくらい伸びたかというのを成長率といいます。成長の速度ですね。実はこれが重要な要素のひとつなのです。

これを直接にプロットできる(正確には縦断的標準成長曲線といいます)もありますが、普通の標準成長曲線(正確には横断的標準曲線といいます)でもこの評価はできます。

成長曲線を書き込んでみて、急に曲線が寝てくるようであれば、成長率が明らかに落ちているのです。現実に身長がマイナス2SDまで低くなっていなくても、このように極端に成長率が低くなっている場合には何か病気が隠されていることもある
ので、これは見逃せません。

低身長(成長障害)はこのように、現在の低身長の度合い(マイナス2SD以ド)と、成長率の低さ(マイナス1 5SD以下)の2点がチェックポイントになり、どちらの場合も受診したほうがよいと思われるのです。

成長曲線の描き方

正確にプロットする

成長曲線を作るのにいちばん重要なのは、その測った日が何歳何か月であるかを計算して、正しい位置にプロットすること(点を書き込むこと)です。それには身長を測った日が何歳何か月に当たるかを計算してメモをまず作りましょう。

しかし、ちょうど何歳何か月といえる日以外で測ることもあるでしょう。たとえば1月1日生まれで、7歳の1月1日に洞ったら7歳ちょうどのところにプロットしますが、次の計測が6月20日だったらどこに打つかです。実際にはこの場合は7歳
5か月と19口ですが、7歳5か月のところにプロットしてかまいません。このように何巌、何か月まで厳密にすることにより、その成長曲線は信頼できるものとなります。プロットした点は、直線や曲線でつないでみましょう。

見た目で背が低い、高いといっているよりは成長曲線を描けばずっと正しい評価ができます。

早生まれは低く見られがち

特に幼稚園までの段階では早生まれの子の小ささが目立ちます。4月生まれと3月生まれでは1年近くも違うのですから、身長に差があって当然なのですが、同級生というくくりで見てしまうので、背が低いのがとても目立ってしまうのです。そん
な場合にもグラフにプロットして成長曲線を描いてみれば安心できることがしばしばあります。

正常範囲でも低いと思えばこそ

「少し低め」でも受診できます

「背が低いと思っていたが、標準成長曲線にプロットしてみたら正常範囲だった。正常範囲だと専門医はみてくれないのだろうか」などと迷う場合もあるでしょう。

しかし、「小柄なだけかもしれないけれど、あきらめきれない」といって病院に来る方はたくさんいらっしゃいます。もちろん、そのための病院、医師でもありますから、不安があるなら来てください。

私たち専門の医師はまずはそのお子さんが病気がありそうか、なさそうかという目で見ます。そして、たとえば「病気である可能性は少ない」という場合には、そのように話をします。

それでも検査をしてほしいといわれる方も多いのですが、その場合は、「検査してもすぐには治療に結びつくことはない」と説明します。相談によっては簡単な検査をすることもあります。もちろん、背が低いのを心配して受診されているのですから、その後半年~1年ごとに通ってくださることはよいことだと思います。通院の場合はお子さんの心を傷つけないためにも健康診断として、相談という姿勢でお話をしていきます。

多くはありませんが、通っているうちにだんだん病気であることがわかってくる方もいます。

カウンセリングが必要なことも

お母さんのなかには「子どもの背が低いのは私のせい」と責任を感じるあまり、子どもをかばおうという姿勢が強く、そのために子どもの性格形成にも悪い影響を与えることもあります。子どもの幸せのためと信じつつ、親が低身長を意識しすぎる
ために、ありのままの子どもが受け入れられず、かえって親子関係を悪くしている場合もあります。

こんなときは医師がカウンセラーの役割をすることもありますし、専門家にカウンセリングを依頼することもあります。

早期発見の意味

病気がある人にとつては大切

一般的にいえば低身長には敏感すぎるくらいの人が多いのですが、一方では「背が低くてもいいのだ。低身長でも特に支障はない」という人もいます。

このどちらの人の中にも病気による低身長の人がいて、早期に治療すれば改善されたのに、早期発見されなかったために一生かなりの低身長で終わる人がいるのです。ですから、低身長への考え方にかかわらず、病気の早期発見を誰にでも呼びかけたいのです。

脳腫瘍があるために低身長ということもあります。この場合も成長率の低下に気づかれて早期に診断ができていれば、もとの病気の脳腫瘍が悪化しないうちに治療でき、低身長も改善される見込みがあります。その意味でもい期発見が望まれるのです。

病気の早期発見は可能

低身長(成長障害)をきっかけに早期発見したい病気は、きちんとした基準で必ず受診していただければ、ほとんど見落とさないはずです。ですからマイナス2SD
以下の身長、または成長率が低い(成長曲線が横に寝ている)場合には受診をおすすめします。特に両方の条件が揃っていれば病気が見つかる率はかなり高くなります。

こうした条件の人にはぜひ早く来てほしいのですが、逆のいい方をすれば、このふたつの条件がどちらもない人は、検査しても病気が見つかって治療ができる可能性は低いですから、もラ少し待ってもよいのではないかという結論になるのです。

最終身長が予測できたらいいのに

完璧にはむすかしいが…

最終身長が予測できて、それがそれほど低くないとわかったら安心していられるのに、という方もあるでしょう。逆に予測できてしまうと、「いまに伸びる」と信じている親子には、かえって落胆の材料になるかもしれませんが。

いまの段階では、完璧に予測することはできません。しかしある程度の予測は可能です。

6歳の身長か最終身長と相関関係

小学校入学時の身長と大人になってからの最終身長にはかなり強い相関関係がありますが、一方この時期に低身長の子どもは成人身長では高くなろうとする傾向が、高身長の子どもは成人身長では低くなろうとする傾向が認められます。

小学1年生でのSDスコアを調べてみることはお勧めできます。前にもお話したように、この場合はクラスで何番めだから小さい、大きいではなく、何歳何か月ごとにきちんと身長をプロットして、それがどのSDスコアの幅の中にあるかを見てください。

もちろん、その後の病気などによって伸びが悪くなることは予測できませんので除外しての話です。

思春期の到来時期や骨年齢にもよる

6歳時点の身長とは別に、最終身長を決定する要素に思春期が早いか遅いかもあります。思春期が早くくれば、早く成長が完了するために最終身長は低めに、遅れば高めになる傾向があります。

また、同じ年齢で同じ身長の子どもでも骨年齢が若ければ伸びる潜在能力が多く残されているため、最終身長は高くなる傾向があります。骨年齢とは、竹の成熟の度合いを何歳相当とい表表現で表したもので、普通は左手のX線写真で判定します。

両親の身長も影響する

両親の身長が子どもの身長にある程度影響するので、両親のこの身長だと子どもはだいたい何cmになるかと計算することができます。これは目標身長と呼ばれています。男の子と女の子は別の計算式となります。13という数値は児女の平均身長の差で、男の子では足すことによって母親の身長を児性とみなすことになり、女の子では引くことによって父親の身長を女性とみなすことになるわけです。

もっと簡単にいうと、両親の平均身長を出して、男の子ならまず6.5と2とを足す(つまり8.5を足す)、女の子だったら両親の平均身長から6.5引いて、2を足す(つまり4.5を引く)ということです。男の子で足して、女の子で引く6.5㎝という数は身長の男女差、最後に足す2㎝は世代差の分です。

これはあくまで平均値を算出する式ですが、多くの人の最終身長はこの数値の前後数㎝の幅の中にはいると考えてよいようです。

しかし、この予測は両親の身長だけから算出したものなので、実際の成長がそれに追いつきそうもないときには、何かしら成長を妨げる原因が隠れていることも推測できます。このように、目標身長は、遺伝的に予測される身長といった意味合いで使われます。

低い最終身長が予測されたら

6歳時点のSDスコアや、骨年齢などからかなり低い最終身長が予測できても、治療できるかどうかは、原因になっている病気が見つかるかどうかによります。病気がない場合には、残念ながら治療はできません。

しかし、そうした場合にも、健康診断として定期的に専門医に相談にのってもらうことがお勧めです。その間に、予測が修正されたり、なかには低身長の原囚が見つかったりすることもあります。たとえ身長に対して治療ができないとしても、親子の気持ちが前向きであってくれることを期待したいと思います。

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